Gilles Paris
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parution le jeudi 7 juin 2012

Elia Boccara

La Saga des Séfarades portugais
Tunis : un havre pour les familles fuyant l'Inquisition
Document

Editions Tchou


Le livre

Quel fut le destin des juifs d'Espagne, chassés par Isabelle la Catholique puis convertis de force par le Roi du Portugal ? Cet ouvrage tente de l'illustrer, présentant l'itinéraire de deux familles, entre Italie, France et Tunisie. En filigrane, un peu d'histoire : d'Espagne, ils se réfugient au Portugal puis, forcés à la conversion par le Roi du Portugal, ces « nouveaux chrétiens » émigrent en France, en Italie et en Tunisie. Au XIXe siècle, ils seront acteurs de la lutte d'influence entre la France et l'Italie pour le contrôle de la Tunisie.
Ces Juifs Portugais eurent la vie plus compliquée car, nouveaux chrétiens, ils risquaient le bûcher s'ils affichaient leur judaïsme, ce qui constituait le crime d'apostasie. L'auteur présente une importante recherche historique et généalogique, pour mettre en lumière une partie de l'histoire de la Méditerranée entre l'Espagne, le Portugal, l'Italie, la France et la Tunisie. Fuyant l'Inquisition, ces familles juives ibériques (« séfarades ») ont séjourné à Venise, à Pise, à Livourne, à Bordeaux. Certaines branches se sont ensuite installées en Tunisie: l'une française, l'autre italienne. Elles se sont opposées, au XIXe siècle et lors de la Seconde Guerre mondiale, défendant chacune avec zèle les intérêts de leur patrie.
On trouvera également dans l'ouvrage un précieux témoignage sur la vie de la communauté juive en Tunisie. Plus précisément, la communauté juive « de rite portugais », terme trouvé pour estomper les rivalités nationalistes entre italiens, français et ottomans et qui les distinguaient des Juifs dits « arabes », du cru.

L'auteur

Elia Boccara, né à Tunis en 1931, vit aujourd'hui à Milan. Il a enseigné à l'Université Bocconi et à l'IULM. Il a notamment dédié ses recherches à la naissance du christianisme, publiant en 1994 (en italien) Le poids de la mémoire, une lecture hébraïque du Nouveau Testament. Plus récemment, il s'est intéressé au destin des Juifs portugais convertis de force en 1497, publiant dans diverses revues.
critiques
Radio 16 « Plus si affinités »
L'auteur, passionné et passionnant, réussit à illustrer l'itinéraire de ces familles de réfugiés espagnols qui après s'être réfugiés au Portugal et subi la conversion au catholicisme, émigreront en France, en Italie ou encore en Tunisie (...) Mais l'auteur insiste tout de même sur l'incroyable richesse de cette période et le rôle essentiel de certains membres de la communauté dans l'histoire des pays qui les ont accueillis...
Laurent Bonnefoy
Israël Magazine
Au-delà de la simple histoire familiale, il témoigne de l'incroyable richesse d'un monde disparu. Et d'une communauté qui a énormément apporté, tant au peuple juif qu'aux nations qui l'ont accueillie.
Lydie Turkseld
Elia Boccara raconte ces juifs chassés de leur maison et de leur terre, à jamais des étrangers où qu'ils se trouvent. Il nous permet de suivre le destin de ces familles, leur évolution et leur intégration à travers le temps. Un témoignage historique d'une grande qualité.
David Assolen
"Le thème central de ce livre est l'instabilité, le fait de ne se sentir jamais complètement chez soi, mais malgré tout le courage de recommencer, avec toujours, au fond du coeur une nostalgie pour tout ce qu'on a laissé derrière au fil des siècles: à travers l'écriture de ce livre mon identité a acquis davantage de profondeur." Elia Boccara
Tout un fort volume pour nous dire en 22 chapitres l'émigration des juifs portugais (...) Une lecture indispensable.
Alain Vollerin
rencontres
PARIS
dimanche 20 mai 2012
Mélanges à la mémoire de Jacques Taieb - Historien des Juifs du Maghreb
Conférence à 10h30 à 11h00 « Tunis un havre pour les familles fuyant l'Inquisition : réflexions sur les différentes communautés juives de Tunisie » Au Centre Alliance Edmond J. Safra, 6, rue Michel Ange – 75016 Paris
médias
dimanche 30 septembre 2012
Plus si affinités
Laurent Bonnefoy
Chronique du livre Rediffusion à 14h00
vendredi 28 septembre 2012
Plus si affinités
Laurent Bonnefoy
Chronique du livre Rediffusion à 09h00
jeudi 27 septembre 2012
Plus si affinités
Laurent Bonnefoy
Chronique du livre Rediffusion à 08h00
mercredi 26 septembre 2012
Plus si affinités
Laurent Bonnefoy
Chronique du livre Diffusion à 18h00
jeudi 13 septembre 2012
Une minute pour un livre
Daria Bonnin
Diffusion à 15h50
dimanche 19 août 2012
Passé / Présent
Jean-François Kovar
Rediffusion à 16h00
jeudi 16 août 2012
Passé / Présent
Jean-François Kovar
Rediffusion à 09h00
dimanche 12 août 2012
Passé / Présent
Jean-François Kovar
Rediffusion à 16h00
jeudi 9 août 2012
Passé / Présent
Jean-François Kovar
Diffusion à 09h00
dimanche 15 juillet 2012
Livres en musique
Marie-Laure Chardon
Chronique du livre Diffusion à 14h00
vendredi 13 juillet 2012
L'Agenda Culture
Arnaud Wassmer
Chronique du livre Diffusion à 12h15
mercredi 11 juillet 2012
Livres en musique
Marie-Laure Chardon
Chronique du livre Diffusion à 16h00
lundi 9 juillet 2012
Livres en musique
Marie-Laure Chardon
Chronique du livre Diffusion à 19h00
jeudi 5 juillet 2012
Les Matinales
Léa
Direct de 09h30 à 09h40
mercredi 20 juin 2012
Des livres et moi
Jean-Louis Ferrer
Chronique du livre Diffusions à 16h10 et à 18h55
dimanche 10 juin 2012
Pluriel
Gabriel Aubert
Chronique du livre Rediffusion à 12h10
samedi 9 juin 2012
Frédéric Koster
Chronique du livre Diffusion à 09h30
vendredi 8 juin 2012
Pluriel
Gabriel Aubert
Chronique du livre Diffusions à 10h10 et 23h10
jeudi 7 juin 2012
Le livre du jour
Thierry Chareyre
Direct de 16h20 à 16h25
mercredi 6 juin 2012
Culture Sud
Marc Vincent
Chronique du livre Diffusion à 18h15
jeudi 24 mai 2012
Les matinales
Sandrine Sebbane
Direct de 11h30 à 12h00