Gilles Paris
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parution le jeudi 5 octobre 2017

Sam Bernett

Le parrain et le rabbin
Roman

Editions du Cherche Midi
16€ / 160 Pages

Le livre

Nous sommes en novembre 1943, à Milan, dans une école juive qui accueille clandestinement une quinzaine de jeunes garçons et un rabbin. Une nuit, les Allemands s'apprêtent à donner l'assaut à l'école. Par chance, un des élèves a pu donner l'alerte. Fuir, donc. Mais pour aller où ?
Pendant plusieurs nuits, avec à peine de quoi survivre et dans des conditions météorologiques effroyables, le petit groupe va se retrouver en haute montagne avec pour ultime espoir de rejoindre la Suisse en passant la frontière à pied, et pour seuls compagnons le froid, la faim, le découragement et la sensation de la mort qui vient.
Pourtant, à des milliers de kilomètres de là, à Brooklyn, des comités de secours cherchent une solution pour organiser leur sauvetage. Mais qui serait assez fou pour envoyer des hommes vers ce petit bout de terre perdu en Europe, où les nazis en pleine retraite minent le terrain et détruisent tout sur leur passage ? Dans l'impasse, et après bien des tergiversations, le rabbin se résout à passer contrat avec Joseph Bonanno, l'un des parrains de la Mafia new-yorkaise. La fin justifie-t-elle les moyens ? Peut-on sans dommage faire appel au syndicat du crime pour sauver de jeunes Juifs piégés par l'Histoire ? Quel sera le prix de leur improbable alliance ?
Voici l'histoire folle et authentique de cette chasse à l'homme que nous rapporte Sam Bernett de son écriture à la fois trépidante, sensible et imagée.

L'auteur

Sam Bernett a débuté sa carrière au New York Times au début des années 1960. Homme de radio pendant plus de quarante ans, animateur sur RTL et Europe 1, l'un des fondateurs historiques de RFM, il est l'auteur de biographies de Coluche, Renaud, Jim Morrison.
critiques
La belle écriture de Sam Bernett nous fait ressentir le froid des sous-bois italiens et l'angoisse des enfants glacés de peur, sans nourriture, malades (...). Très beau livre.
Dominique Iwan
"Le Parrain et le Rabbin" est un court roman, c'est surtout une magnifique histoire, celle d'un improbable sauvetage, l'acte désintéressé de personnes peu fréquentables.
Christophe de Jerphanion
Ce livre est un hommage à ces hommes de l'ombre qui ont oeuvré à sauver ce qui fait notre humanité. L'écriture est limpide, incisive et bouleversante.
La Tête en noir
Ce roman d'une grande humanité souligne la force que confèrent de solides convictions religieuses face à l'adversité. Une belle réussite !
Jean-Paul Guéry
Au-delà du roman, bien mené, c'est surtout l'épisode historique qui est passionnant, et une nouvelle fois, nous ne pouvons que remercier la littérature de nous faire découvrir (ou redécouvrir) des « anecdotes » historiques méconnues, essentielles pour la mémoire commune et ô combien instructive sur la nature humaine.
Dans ce roman, c'est l'histoire folle mais authentique d'une chasse à l'homme que nous rapporte Sam Bernett avec son écriture à la fois trépidante, sensible et imagée. Sur fond de contexte historique, l'Italie en 1943, mais aussi de Brooklyn, Sam Bernett nous pose une question complexe et c'est essentiel qu'un auteur sache nous interpeller, nous faire réfléchir autour de sujet qui nous oblige à prendre du recul.
Bernard Arini
Je n'ai pu m'empêcher d'imaginer une adaptation cinématographique de ce texte, avec une véritable scène d'anthologie : la rencontre entre les deux hommes, choc entre l'eau et le feu, entre le bien et le mal. Un échange au cours duquel le lecteur retient son souffle, tant l'infime légèreté d'une plume risquerait de faire pencher la balance d'un côté ou de l'autre, avec des conséquences (in)imaginables...
La fin justifie-t-elle les moyens ? Peut-on sans dommage faire appel au syndicat du crime pour sauver de jeunes Juifs piégés par l'Histoire ? Quel sera le prix de leur improbable alliance ? Voici l'histoire folle et authentique de cette chasse à l'homme que nous rapporte Sam Bernett de son écriture à la fois trépidante, sensible et imagée.
Gérard Quentin
Quelle belle surprise de retrouver Sam Bernett, homme de radio apprécié mais écrivain également prolifique avec des bios de Coluche, Renaud... Ce roman est une pure merveille avec cette histoire folle et authentique de cette chasse à l'homme des nazis envers quelques élèves d'une école juive de Milan en 1943. Comment échapper à ce destin qui s'assombrit ? Peut-on faire une alliance avec la Mafia new-yorkaise ? Un récit palpitant d'une fuite trépidante
Pascal Pioppi
médias
dimanche 28 janvier 2018
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Passé/Présent
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jeudi 23 novembre 2017
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mercredi 22 novembre 2017
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Francine Thomas
Interview de Sam Bernett - Diffusion à 4h35 et 19h50
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Marques pages
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Francine Thomas
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