Gérard de Cortanze
L'Atelier Intime


Essai
Editions du Rocher
jeudi 21 septembre 2006



Le livre
« Je vis dans la fréquentation des peintres et des sculpteurs. Nos échanges, amicaux et féconds, ont lieu, le plus souvent dans leur atelier, cet espace aussi singulier qu'intime. Ce livre est l'histoire de nos rencontres. Tout au long de ces voyages dans une trentaine d'ateliers, une évidence m'est apparue : l'atelier n'est pas un lieu neutre. Clos, discret, impudique, il n'existe que dans le commerce qu'on entretient avec lui : artiste ou simple visiteur. Il n'est jamais silencieux, ni rébarbatif, ni redondant, ni morne, ni vide. L'atelier est un lieu de réponses plus que de questions. Tous me l'ont dit "Louise Bourgeois, Zao Wou-Ki, Soulages, Garouste, Arman, Antonio Saura, Combas, Buren, Texier, etc.", avec chaleur et émotion : le lieu actif de l'atelier, impénétrable et intime, est le lieu où le créateur aime vivre, où il fait des choses qui sont ses inventions, où il se regarde, où il s'observe. Nombre d'artistes m'ont avoué ne rien "faire" parfois dans l'atelier. Un tel peut y passer quelques heures, sans enlever son manteau, puis repartir, ou venir y assister au jour qui se lève ; tel autre y attendre le danger, où s'y exposer à la lumière. Mais tous en conviennent : l'atelier, grand révélateur qui en dit sur eux-mêmes parfois plus que leurs oeuvres, "ne se fait pas comme ça". Il s'apprend, se prend, s'investit, se dompte. César a raison : « On met toute une vie à faire un atelier »
L'auteur
Gérard de Cortanze est l'auteur de plus de cinquante livres traduits en vingt langues, parmi lesquels Cyclone Actes sud 2000, Assam Albin Michel 2002 (pour lequel il a obtenu le Prix Renaudot), Les Vice-Rois Actes sud 2003, Banditi Albin Michel 2004, Aventino Albin Michel 2005, Spaghetti ! Gallimard 2005, Laura Plon 2006,...On lui doit également de nombreux essais sur Auster, Semprun, Hemingway, Sollers, Le Clézio... Gérard de Cortanze dirige la collection « Folio Biographies » aux éditions Gallimard. Il a publié Long Courrier en 2005 au Rocher.
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