Jean-Michel Riou
Versailles, le Palais de toutes les promesses
L'Intégrale

Roman historique
Editions Flammarion
mercredi 11 novembre 2015

1698 pages / 35€

Le livre
Le Palais de toutes les promesses rassemble une série de quatre romans consacrés à l'épopée de la construction de Versailles sous Louis XIV : Un jour, je serai roi, Le Roi noir de Versailles, Les Glorieux de Versailles et Le Dernier Secret de Versailles.
Depuis trois siècles, Versailles fascine et envoûte. Sommet de la culture française, ce chef-d'oeuvre, voulu jusqu'à l'acharnement par Louis XIV, fit briller l'art français dans le monde entier.
Exaltés par l'ambition sans limites du Roi-Soleil, les créateurs ont livré le meilleur d'eux-mêmes, produisant une oeuvre faite d'une chaîne infinie de gestes, d'idées, de traits, d'inventions techniques, de pierres posées une à une.
Écrire l'histoire de la construction de Versailles, c'est entrer dans les pas des charpentiers, maîtres maçons, serruriers, peintres, fontainiers, doreurs... C'est partager leurs vies, adorer et souffrir avec eux, se soumettre au temps, à sa lenteur, à la dureté des saisons, aux blessures qui ne guérissent pas.
Les hommes de ces temps-là avaient de l'audace et du courage. De l'inconscience aussi. Et une sacrée dose de génie.
Versailles : 3000 pièces décorées par une armée d'artistes, 8000 hectares de marais domestiqués, 6000 serviteurs pour assister le Roi-Soleil. Cinquante années de travaux acharnés et des dizaines de milliers d'hommes et de femmes accourant vers ce nouvel Eldorado. Architectes, maçons, aventuriers, soldats, ouvriers, filles de mauvaise vie, riches ou va-nu-pieds, voici leur histoire. Celle du Palais de toutes les Promesses, de 1638, jour de la naissance du futur Louis XIV, à sa mort en 1715.
Tous les espoirs et les travers de l'homme se donnent rendez-vous dans le huis clos d'une
cour prisonnière des intrigues et hantée par des êtres malveillants et retors. Dans ce monde qui
n'admet aucune faiblesse et où jalousie, trahison, rivalité font la loi, deux clans – les
Pontgallet, famille de bâtisseurs du roi, liée à la famille Le Faillon, et Toussaint Delaforge –
se battent, de Paris à Versailles, pour obtenir leur place au soleil. Mais un maillon fragile et
secret unit les deux familles ennemies. Qui triomphera ?
Oscillant sans cesse entre suspense et tragédie, les héros de cette immense saga rencontrent
des personnages historiques (Louis XIV, Hardouin-Mansart, Le Brun, Le Nôtre, Athénaïs de
Montespan, Madame de Maintenon...) et tourbillonnent, emportés par la folie de ce château
prodigieux.

L'auteur
Jean-Michel Riou est l'auteur de nombreux romans historiques, dont les bestsellers
Le Secret de Champollion (Prix du Roman 2005 lors de la Nuit du Livre), L'insoumise
du Roi-Soleil ou Le Roi noir de Versailles (Prix Coeur de France 2013). Son style flamboyant
ainsi que les recherches approfondies qu'il mène pour chacun de ses livres lui valent de
rencontrer le succès en France mais également à l'étranger.
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